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Singapur tiene grandes ambiciones sin conductor y es poco probable que la pandemia las detenga

El cochecito despega en la pista, moviéndose muy lentamente. Nadie lo controla, pero la rueda gira y el vehículo negocia un giro a la izquierda.

Como si lo condujera un conductor novato, el buggy sin conductor se sacude hacia atrás y adelante antes de detenerse abruptamente cuando un peatón en la acera se acerca a la carretera.

Aquí es donde se prueban los vehículos autónomos en Singapur – en el Centro de Excelencia para la Prueba e Investigación de Vehículos Autónomos (Cetran). La prueba del cochecito cubrió sólo una pequeña distancia de la pista de 1,3 km, en la que los vehículos navegan por las señales de la calle, los semáforos, suben una pequeña colina y se prueban en condiciones simuladas de lluvia e inundación.

Singapur trata de convertirse en una «nación inteligente» utilizando la tecnología digital para impulsar la economía y mejorar los servicios gubernamentales. Uno de esos proyectos es el desarrollo de vehículos autónomos, o AV para abreviar. Su objetivo es conseguir que los autobuses autónomos circulen por las carreteras públicas en tres distritos de la isla a principios de la década de 2020.

Es poco probable que la pandemia de coronavirus interrumpa estos planes, según Satya Ramamurthy, jefe de infraestructura, gobierno y atención de la salud de KPMG en Singapur.

«No vemos que el Covid-19 haga que el impulso hacia (los AV) sea menos importante», dijo, añadiendo que los vehículos de auto-conducción proporcionan «soluciones significativas» a los desafíos laborales en el centro financiero asiático.

Además, Ramamurthy dijo que ha habido un cambio en las preferencias del transporte público masivo a las opciones privadas a la luz de la crisis de salud del coronavirus. Los vehículos autónomos siguen siendo «muy relevantes» en la reducción de los riesgos de transmisión, agregó.

El país parece estar progresando hacia sus ambiciones sin conductor. En una encuesta realizada por KPMG en 2020 sobre el grado de preparación de los países para los vehículos autónomos, Singapur ocupó el primer lugar, por encima del segundo que ocupaba en 2019.